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China, aterrizaje histórico en el lado oscuro de la luna

China, aterrizaje histórico en el lado oscuro de la luna

Por primera vez en la historia de la exploración espacial, y después de perseguir la tecnología rusa y estadounidense, China es la primera nación del mundo en realizar un aterrizaje controlado en lado oscuro de la luna.

La sonda china Change'e-4 aterrizó esta mañana a las 10:26 hora de Beijing (03:26 en Italia) en el lado no visible desde la Tierra. Este es un momento histórico en el que ninguna potencia mundial importante, hasta ahora, había intentado un alunizaje en esta área particular de la luna. A menudo se lo conoce como el "lado oscuro", aunque "oscuro" en este caso significa "invisible" en lugar de "luz faltante".

De hecho, tanto el lado cercano como el lejano de la Luna viven tanto de día como de noche. Pero debido a un fenómeno llamado "bloque de las mareas " solo vemos uno. Si bien, de hecho, en la parte expuesta a nosotros podemos ver muchos "mares lunares" (es decir, valles basálticos planos que forman esas manchas oscuras que cubren casi 1/3 del satélite), en la parte oculta la superficie está punteada con cráteres de impacto y mares son menos del 2%.

La misión en el lado oscuro de la luna comenzó oficialmente el pasado 7 de diciembre, cuando elAgencia Espacial China (CNSA) lanzó la sonda que entró en la órbita lunar el 12 de diciembre. Al final de los 27 días de viaje previstos, la aeronave aterrizó en el cráterVon Karman, dentro de la cuencaPolo Sur-Aitken.Aterrizando en el lado oscuro de la luna resultó ser muy complejo, no sólo para eldificultades de comunicación con la tierra pero también porque el estructura del suelo de hecho es mucho hostil. Es por eso que Beijing dejó Chang'e-4 en órbita durante mucho tiempo antes de decidir el lugar correcto para aterrizar.

¿Por qué China está interesada en el lado oscuro de la luna?

La misión Chang'e-4 tiene como objetivo explorar la superficie y el subsuelo del cráter Von Kármán, ubicado dentro de la cuenca más amplia del Polo Sur Aitken (SPA). Se cree que se formó por un impacto gigantesco al comienzo de la historia de la Luna. "Esta enorme estructura tiene más de 2.500 km (1.550 millas) de diámetro y 13 km de profundidad, uno de los cráteres de impacto más grandes del Sistema Solar y la cuenca más grande, profunda y antigua de la Luna", dice. Andrew Coates, profesor de física en la UCL del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard en Surrey. El objetivo también es arrojar luz sobre la evolución de la Luna e intentar el cultivo de plantas con vistas a una futura base lunar.

La misión Chang'e-4 representa la segunda fase del ambicioso programa lunar de China que incluye órbita, aterrizaje y regreso a la Tierra. Las dos primeras misiones Chang'e, en 2007 y 2010, pusieron dos naves espaciales en órbita alrededor de la Luna, mientras que en diciembre de 2013 el rover Chang'e-3 fue el primero en aterrizar. La tercera fase del programa, para la que se utilizarán los rovers Chang'e 5 y 6, intentará recolectar muestras lunares y traerlas a la Tierra en los próximos años. El lanzamiento de Chang'e-5 está programado para diciembre de 2019.

Los instrumentos científicos de la misión Chang'e-4

La sonda china Chang'e-4 tiene dos elementos distintos: unmódulo de aterrizaje de 4 toneladas es un pequeño rover de 150 kilos.

los aterrizador lleva el Cámara de aterrizaje (LCAM), el Cámara de terreno (TCAM) y el espectrómetro de baja frecuencia (LFS). También está equipado con un generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG) para impulsar las operaciones lunares.

los vagabundo lleva la cámara panorámica (PCAM) para obtener imágenes tridimensionales del aterrizaje lunar y la superficie de patrullaje. Esto es para el estudio de la morfología de la superficie y la estructura geológica.

los Radar penetrante lunar (LPR) para el estudio de la estructura subsuperficial lunar para investigar la morfología de la superficie y la estructura geológica; el espectrómetro de imagen visible examinar la composición del material de la superficie lunar y los recursos disponibles.

Curada por Christel Schachter




Video: Sonda china Change-4 aluniza en cara oculta de la Luna (Enero 2022).